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Il y a une extrême variabilité entre les différents années et les menaces pour l’oléicolture sont nombreuses. Mais la plus grande menace est la sous-estimation du changement climatique et de la hausse des températures.

Alarmisme …. parfois sans fondement

D’année en année, les risques pour la culture de l’olivier se multiplient. Les alarmismes sur la production d’huile d’olive extra vierge sont plus que fondés, mais ils ne le sont pas toujours sur la propagation de maladies et de parasites. Il ne fait aucun doute que des dangers considérables menacent la santé des oliviers. Parmi ceux-ci, on trouve Bactrocera oleae, plus communément appelée mouche de l’olive, qui prospère dans les environnements humides. Cela provoque un brunissement et des changements soudains de couleur de la surface de l’olive, généralement
localisés. Cette pourriture, bien que localisée, affecte la qualité de l’olive et de l’huile qui en dérive.
La dernière alarme vient du nord de l’Italie et est générée par l’apparition de la mouche asiatique.
Cet insecte provoque des dégâts très similaires à ceux de la mouche de l’olive. Dans ce cas, il suffit de couper la partie brune avec un petit couteau pour constater qu’elle est complètement pourrie à l’intérieur, sans laisser d’érosions ni de galeries. Cet insecte polyphage, venu de l’est, parvient à se reproduire sans s’arrêter, sans être contré par des insectes antagonistes. Bien que les négociations aient commencé pour amener son antagoniste naturel, le samouraï de guêpe, en Italie, le processus semble encore long. Les dégâts du virus pourraient être amplifiés dans le cas d’arbres déjà déstabilisés.

Le vrai danger: le changement climatique

Au contraire, plus que fondé devrait être l’alarmisme sur le changement climatique. En fait, le plus gros problème n’est pas l’effet de causes individuels, mais un ensemble de facteurs contribuant à affaiblir le système immunitaire de la plante. Les causes de cet affaiblissement progressif de la capacité de réaction des plantes sont également dues au changement climatique.
Les changements climatiques entraînent des dommages importants, en particulier dans les oliveraies négligées ou abandonnées, où le manque de soins entraîne une plus grande probabilité de prolifération d’agents pathogènes. L’olivier, en soi, n’a pas besoin de soins excessifs, de sorte que de nombreux oléiculteurs continuent à pratiquer une culture très douce, beaucoup ont presque tendance à se départir de l’oliveraie. Ces techniques de culture ne sont plus durables. Les oliviers ont besoin de plus de soin pour faire face aux températures inhabituelles. Les oliveraies, étiquetées «L’Olio dei Sassi», reçoivent des soins constants tout au long de l’année pour faire face aux étés chauds, aux hivers rigoureux et aux mi-saisons avec des
tempêtes orageuses.
Le prof. Marracchi, climatologue de renommée internationale, a souligné à plusieurs reprises l’importance des effets du changement climatique. Selon ses études, une tropicalisation progressive du climat méditerranéen commence. Les régions du sud de l’Europe, et plus encore les régions du sud de l’Italie, sont principalement intéressées. Les climats tropicaux sont dus au déplacement de la cellule de hadley (zone climatique traditionnellement située sous les tropiques) vers le nord. Cela conduit à une remarquable mutabilité des phénomènes climatiques: températures élevées, saisons évasées, conditions climatiques extrêmes.
L’olivier est une plante qui s’adapte bien à différentes températures mais qui a néanmoins besoin de suffisamment d’eau, de lumière et de chaleur. Ce sont en effet trois éléments très importants pour le maintien d’une bonne santé de la plante et, par la suite, pour une production satisfaisante: trop ou pas assez de pluie peut avoir des effets néfastes. Les excès ou les limitations impliquent une plus grande sensibilité aux maladies (oeil de paon, lèpre, etc.), une réduction considérable du poids des drupes et des modifications de la composition sensorielle.
Le risque de changements rapides de température, liés au changement climatique général, constitue une autre source d’incertitude pour les oléiculteurs.
Un excès de chaleur entraîne un manque d’eau dans la plante. Pour ces raisons, l’olivier a un comportement très similaire à celui que nous aurions si nous restions longtemps dans le désert: il réduit ses activités physiologiques en attendant des temps meilleurs. Cependant, une réduction prolongée de l’activité physiologique affaiblit la plante, qui est donc plus susceptible aux attaques d’organismes nuisibles et de maladies. Au contraire, des températures trop basses pourraient causer des dommages au début de la période (fin de l’automne pour les plantes non encore
acclimatées), en plein hiver en cas de températures trop rigides et de pourcentage d’humidité élevé et au début du printemps pour les plantes précoces.

Les effets de la hausse thermique

Une étude espagnole a testé le comportement des oliviers dans des conditions de températures générales élevées de 4 ° C. En créant “Open Top Chambers”, des chercheurs espagnols ont pu observer les effets de l’élévation thermique. Les effets les plus importants ont été observés sur la floraison et la nouaison (phase de transformation des fleurs en fruits). En particulier, une extension de la phase de floraison s’est produite: il s’agit d’un phénomène potentiellement dangereux car il expose les plantes à des retours de froid qui pourraient endommager, même
brûler les fleurs, avec des conséquences négatives sur le pourcentage de nouaison et sur les années suivantes production. Les températures élevées ont créé un état hydrique déficitaire dans la plante qui a réduit le pourcentage de nouaison, le nombre de drupes (fruits). De plus, au cours des trois années d’observation, une avance de la véraison entre 17 et 30 jours a été constatée accompagnée, toutefois, d’une phase de maturation, caractérisée par une accumulation d’huile dans la drupe, plus lente avec une réduction du pourcentage. d’huile d’environ 30%.
En plus de cela, il y avait aussi une réduction significative du rendement en huile, d’environ 60 / 70%, due à l’avortement des arbres fruitiers pendant la phase de fixation.
Cependant, il est intéressant de noter que la hausse des températures a entraîné une plus grande croissance des branches et du diamètre du tronc.
Comme nous l’avons vu, les scénarios de températures généralement plus élevées, même de quelques degrés, entraînent des conséquences importantes pour la culture de l’olivier à l’italienne et pas seulement. La hausse des températures affecterait le besoin de “vernalisation” de la plante (sensation de froid en hiver). Même l’humidité excessive crée un environnement extrêmement favorable pour l’attaque des parasites, comme il est de créer une sorte de couche humide sur les olives qui bénéficie insectes et maladies fongiques (oeil de paon, cercosporiose,
etc.). Bien que continuant à sous-estimer les risques destructeurs d’une augmentation continue de la température, de nombreux chercheurs et agronomes experts continuent de craindre des scénarios de redéfinition complète du paysage oléicole méditerranéen. Selon certains d’entre eux, il sera même possible de se déplacer vers le nord de la chaîne de production d’olives d’ici 2050.

Et connaissez-vous ces risques?

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